Por Qué 2021 Podría Ser un Punto de Inflexión para Abordar El Cambio Climático

Los países solo tienen un tiempo limitado para actuar si el mundo quiere evitar los peores efectos del cambio climático. Aquí presentamos las razones por las que 2021 podría ser un año crucial en la lucha contra el calentamiento global.

Covid-19 fue el gran problema de 2020, no hay duda al respecto. Sin duda, 2021 será un año decisivo para abordar el cambio climático.

La conferencia climática crucial

En noviembre de 2021, los líderes mundiales se reunirán en Glasgow para el sucesor de la histórica reunión de París de 2015.

París fue importante porque fue la primera vez que prácticamente todas las naciones del mundo se unieron para acordar que todas necesitaban ayudar a abordar el problema.

El problema fue que los compromisos asumidos por los países para reducir las emisiones de carbono en ese entonces no alcanzaron los objetivos establecidos por la conferencia.

En París, el mundo acordó evitar los peores impactos del cambio climático tratando de limitar los aumentos de temperatura global a 2 ° C por encima de los niveles preindustriales para finales de siglo. El objetivo era mantener la subida a 1,5 ° C si era posible.

Estamos muy desviados. Según los planes actuales, se espera que el mundo supere el límite de 1,5 ° C dentro de 12 años o menos y alcance 3 ° C de calentamiento para fines de siglo.

Según los términos del acuerdo de París, los países prometieron regresar cada cinco años y aumentar sus ambiciones de reducción de carbono. Eso iba a suceder en Glasgow en noviembre de 2020.

La pandemia puso fin a eso y la conferencia se adelantó a este año.

Por lo tanto, Glasgow 2021 nos brinda un foro en el que se pueden aumentar esos recortes de carbono.

Los países ya se están sumando a recortes de carbono profundos

Y ya ha habido avances. El anuncio más importante sobre el cambio climático el año pasado salió completamente de la nada.

En la Asamblea General de la ONU en septiembre, el presidente chino, Xi Jinping, anunció que China tenía como objetivo convertirse en carbono neutral para 2060.

Los ambientalistas quedaron atónitos. Reducir el carbono siempre se ha considerado una tarea costosa, pero aquí estaba la nación más contaminante del mundo, responsable de aproximadamente el 28% de las emisiones mundiales, y se comprometía incondicionalmente a hacer precisamente eso, independientemente de que otros países siguieran su ejemplo.

Ese fue un cambio total con respecto a las negociaciones anteriores, cuando todos temían que pudieran terminar incurriendo en el costo de descarbonizar su propia economía, mientras que otros no hicieron nada pero aún disfrutaron de los frutos del cambio climático de su trabajo.

Y China no está sola.

El Reino Unido fue la primera gran economía del mundo en contraer un compromiso cero net legalmente vinculante en junio de 2019. La Unión Europea hizo lo mismo en marzo de 2020.

Desde entonces, Japón y Corea del Sur se han sumado a lo que las estimaciones de la ONU son ahora un total de más de 110 países que se han fijado una meta neta cero para mediados de siglo. Juntos, representan más del 65% de las emisiones globales y más del 70% de la economía mundial , dice la ONU.

Con la elección de Joe Biden en los Estados Unidos, la economía más grande del mundo se ha reincorporado al coro de reducción de carbono.

Estos países ahora necesitan detallar cómo planean lograr sus elevadas nuevas aspiraciones, que serán una parte clave de la agenda de Glasgow, pero el hecho de que ya estén diciendo que quieren llegar allí es un cambio muy significativo.

Covid lo cambia todo

La pandemia de coronavirus ha sacudido nuestro sentido de invulnerabilidad y nos ha recordado que es posible que nuestro mundo se trastorne de formas que no podemos controlar.

También ha provocado la conmoción económica más importante desde la Gran Depresión.

En respuesta, los gobiernos están dando un paso adelante con paquetes de estímulo diseñados para reiniciar sus economías.

Y la buena noticia es que rara vez, si es que alguna vez, ha sido más barato para los gobiernos realizar este tipo de inversiones. En todo el mundo, las tasas de interés rondan el cero o incluso las negativas.

Esto crea una oportunidad sin precedentes para – en la frase ahora familiar – “reconstruir mejor”.

La Unión Europea y la nueva administración de Joe Biden en los EE. UU. Prometieron billones de dólares en inversiones verdes para poner en marcha sus economías y poner en marcha el proceso de descarbonización.

Ambos dicen que esperan que otros países se unan a ellos, ayudando a reducir el costo de las energías renovables a nivel mundial. Pero también advierten que, junto con esto, se conduce a un impuesto a las importaciones de países que emiten demasiado carbono.

La idea es que esto puede ayudar a inducir a los rezagados en la reducción de carbono, como Brasil, Rusia, Australia y Arabia Saudita, a participar también.

La mala noticia es que, según la ONU, las naciones desarrolladas están gastando un 50% más en sectores vinculados a los combustibles fósiles que en energías bajas en carbono.

El negocio también se está volviendo verde

La caída del costo de las energías renovables y la creciente presión pública para que se actúe sobre el clima también están transformando las actitudes en las empresas.

Existen sólidas razones económicas para ello. ¿Por qué invertir en nuevos pozos de petróleo o centrales eléctricas de carbón que se volverán obsoletas antes de que puedan amortizarse a lo largo de su vida útil de 20 a 30 años?

De hecho, ¿por qué tener riesgo de carbono en sus carteras?

La lógica ya se está desarrollando en los mercados. Solo este año, el vertiginoso precio de las acciones de Tesla la ha convertido en la empresa automovilística más valiosa del mundo.

Mientras tanto, el precio de las acciones de Exxon, una vez la compañía más valiosa del mundo de cualquier tipo, cayó tanto que fue expulsada del Promedio Industrial de las principales corporaciones estadounidenses.

Al mismo tiempo, existe un impulso creciente detrás del movimiento para lograr que las empresas incorporen el riesgo climático en su toma de decisiones financieras.

El objetivo es hacer obligatorio que las empresas y los inversores demuestren que sus actividades e inversiones están dando los pasos necesarios para la transición a un mundo net cero.

Setenta bancos centrales ya están trabajando para que esto suceda, y la integración de estos requisitos en la arquitectura financiera mundial será un enfoque clave para la conferencia de Glasgow.

Aún queda todo por jugar. Por lo tanto, hay buenas razones para la esperanza, pero está lejos de ser un trato cerrado.

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